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未来的Web视频:HTML5的视频支持会否胎死腹中?
作者:本站:苏信东  来源:WaveCN.com 世纪音频  发布日期:2008-03-07  最后修改日期:2008-03-08  

最近的一件事情把开源多媒体编解码方案Ogg以及Ogg背后的Xiph基金会推 到了媒体的聚光灯下。事情还涉及到W3C工作组(主持制定互联网Web浏览相关标准的组织)、手机 巨头Nokia等。事情的原委是W3C在起草HTML5规范,并准备在HTML5中增加多媒体音视频的正式支持,即通过专门的HTML标记而不是以前的 Object或Embed方式。的确,由于HTML缺乏对音视频的正式支持,多媒体在Web上已经成为某些厂商“后花园”式的领地。于是,在W3C的某次 工作会议上,工作组的成员提出是否应该在HTML5中定义一种基本的音视频编解码方案,以从根本上解决相关技术的混乱情况。

当然,就目前而言,唯一一个开源、免版税的音视频编解码方案就只有Ogg。于是W3C就打算把Ogg纳入到HTML5的多媒体编解码方案中作为基 准。但是,就如本站其他文章所介绍的,Ogg实际是一个框架,里面包含有面向有损音频压缩的Ogg Vorbis、面向视频压缩的Ogg Theora、面向语音的Speex和面向无损音频压缩的FLAC。Ogg Vorbis不存在着争论,但Ogg Theora则被提出争议:因为Ogg Theora和On2公司的VP3编码方案是同源的。On2公司当年在研发了VP5编码方案后把自己淘汰的VP3方案永久免费授权给了Xiph基金会。由于授 权不是可以传递的,由此,Nokia公司(同样是W3C成员)作出了公开的立场声明(参见:Position Paper http://www.w3.org/2007/08/video/positions/Nokia.pdf),并向W3C正式提出了将Ogg支持从 HTML5草案中去掉的提议。不过,行业内对Nokia作出的声明均有所保留,特别是媒体方面更是对该声明颇有微词。主要原因是此声明中存在前后 矛盾的内容。应该说,Nokia在处理此事上不够慎重,给媒体留下了许多话柄。对 该声明进行了详细研究的媒体指出,该声明归纳起来有以下7点

  1. W3C 不应该把标准和编解码方案联系起来,那应该是ITU-T或ISO/IEC负责的事情。
  2. 世界上有超过10亿台PC,许多都已经联网,但这个数字与传统的媒体播放设备(比如DVD机)的数量相比是不足道的。
  3. 行业已经习惯了为诸如MPEG-2一类的视频编码支付许可费用和版税。
  4. 行业是要赚钱的,不会关心技术是否免费或自由。
  5. Web 编解码标准应该是免费的或者以较少的代价便可实现的。
  6. Web 编解码标准应支持DRM(数字版权管理)以取悦诸如Hollywood一类的娱乐行业,但DRM技术应是一个可选项。
  7. Nokia推荐视频技术采用H.264,音频技术采用AAC。

大家都应该可以看出声明中存在前后矛盾和概念不清。比如声明说要避免存在任何版权问题,但推荐的H.264和AAC编码都是牵扯到多种专利的技术, 潜在的授权费用和版税绝对不会少。不过,基于Ogg Theora事实上存在未明确的知识产权风险,W3C在经过慎重考虑后于2007年12月10日作出了在HTML5草案中暂时去掉视频基准编码方案的决 定,并在Video on the Web Workshop的工作报告中详细讨论了此事。一 些媒体便抓住这一事件大作文章,对Nokia口诛笔伐说Nokia设了陷阱给Ogg。事实上W3C的决定是慎重的。参见:When will HTML 5 support <video>? Sooner if you help

Xiph.Org 在2007年12月12日为此发表了HTML5和Ogg 编码集之间关系的声明。其内容大意是:Ogg 向全社会提供了一系列的完全开放、无版税的多媒体 编码解决方案,并且Ogg方案与竞争对手相比在相对轻量级的同时提供了相同甚至有所超越的性能。这一些都已经在Ogg问世以来获得了广泛的证明,诸如 Wikimedia、Samsung(生产支持Ogg格式的播放器)和Microsoft(在游戏Halo中使用了Ogg技术并向Xiph.Org提出了 Vorbis编码的功能需求)都在某程度上采用了Ogg方案的技术。而最重要的是,Ogg方案的实际实现技术不存在任何知识产权争议,这一点尤其重要。相 对已经被广泛使用的其他一些编码方案,都或多或少地存在技术上的知识产权争议。比如Lucent与Gateway之间、Multimedia Patent Trust与Microsoft之间的官司。甚至MPEG-LA自己的许可都声明了获得许可并不代表着不会受到版权相关的起诉。

声明中还指出,W3C意图使用专门的标记去定义视频作为Web标准属性的一种。Web视频一直以来都是由各种专利格式、各种凌乱的插件而实现支持。 Xiph.Org支持W3C在统一Web视频支持方面以不受限制的技术作为基准的做法。

此事尚未完结。某些媒体认为,是否选择Ogg作为编解码方案的最大障碍不是在于授权,而是该技术被使用的程度太低。这也是实话。不过, 就目前而言,此事可以认为又是中国技术走出国门的又一个机会。国内这几年搞了不少的音视频技术,比如广电的AVS编码,又或者各种什么 “xVD”,还有最近的DRA音频编码等等。一直以来,国内的这些技术可以认为都是一些关门技术,自己关起门来玩自己的,缺乏走出去的勇气和机会。说好听 点是孤芳自赏,难听点就是敝帚自珍。这次W3C音视频基准编码事件给了国内这些技术一个极好的机会可以摇身一变成为国际标准,并且是应用最广泛的WEB标 准--这比搞什么“xVD”的应用要广泛得多了。就看他们舍不舍得把自己那点家当抖出去--人家W3C可是要开源、免版税的解决方案的。